Liverpool menunggu Manchester United dengan semangat berkobar setelah mencatatkan laju oke. Tiga poin pun diincar demi melanjutkan langkah demi langkah menaiki tangga klasemen Premier League.

Pertemuan pertama antara The Reds dengan The Red Devils musim ini, di Old Trafford, berakhir dengan kemenangan telak buat tuan rumah. Pada laga pertengahan Desember lalu, MU menundukkan Liverpool tiga gol tanpa balas.

Akan tetapi, sejak itu Liverpool sudah berhasil merangkai rentetan impresif. Setelah kalah di markas MU, Liverpool belum terkalahkan lagi di Premier League dengan mengemas 10 kemenangan dan tiga kali seri dari 13 laga. Total delapan clean sheet juga dicatat.

Hasil-hasil oke itu juga berimbas amat positif pada posisi Liverpool di papan klasemen. Kalau ‘Si Merah’ masih terpaku di posisi 10 usai kekalahan atas ‘Setan Merah’ lalu, saat ini Liverpool malah sudah menempati posisi lima dengan selisih satu angka dari MU yang tepat berada di atasnya. Jarak dengan Manchester City yang ada di posisi dua pun cuma empat angka saja.

Akhir pekan lalu Liverpool harus bersusah payah sebelum bisa mengamankan kemenangan 1-0 ketika dijamu oleh Swansea City di Liberty Stadium–sebuah kemenangan beruntun kelima di liga. Keberhasilan itu tentu menambah semangat sebelum menjamu MU di Anfield, Minggu (22/3/2015).

Duel Liverpool dengan Manchester United sudah dimulai dengan keriuhan di media. Diminta jangan sampai terlena, The Reds juga fokus menggenjot persiapan demi merebut posisi empat besar dari tangan ‘Setan Merah’.

Duel Liverpool dengan MU di Anfield akhir pekan nanti akan jadi pertarungan sengit. Selain didukung rivalitas klasik, laga itu akan jadi perebutan posisi keempat bagi kedua tim. Satu lagi, laga tersebut akan jadi kesempatan Liverpool membalas kekalahan telak pada putaran pertama.

Liverpool punya bekal cukup bagus menjelang laga itu. Tim besutan Brendan Rodgers tersebut tak pernah lagi kalah sejak ditumbangkan MU 0-3 di Old Trafford bulan Desember. Posisi mereka pun naik tajam dari peringkat kesepuluh ke urutan kelima. Kini mereka tinggal terpaut dua poin dari zona aman Liga Champions yang kebetulan jadi milik MU.

Sengitnya pertandingan itu diyakini bakal jadi bahasan setiap hari oleh semua media. Ada berita soal Liverpool. Juga bakal ramai soal MU. Kiper Liverpool Simon Mignolet mengingatkan agar rekan-rekannya tak terpengaruh dengan kabar-kabar di atas kertas tersebut. Termasuk psywar dari MU.